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Der Monat, den es nicht gibt.

17 Jan

Der Dezember gleicht einer kompletten Überforderung: Alles noch fertig bekommen, bevor die Welt untergeht. Das passiert, wenn es schon nicht am 21.12 passiert ist,  dann nämlich nach dem 1.1.: Mindestens zwei Wochen passiert überhaupt nichts. Wer nicht im langgezogenen Weihnachts-Silvester-Neujahrs-Ski-Asien-oder-was-auch-immer-Urlaub steckt, ist krank. Das passiert immer Anfang Januar. Der Akku ist leer, es ist ja auch irgendwie egal, einfach.

Der Januar ist also der Prügelknabe für alles. Die Hälfte des Monats gibt es Nachbereitungen des Vorjahres. Noch mal schnell Best-of-Alben bei Facebook hochladen. Den Weihnachtsbaum entsorgen. Geschenke umtauschen. Gute Vorsätze suchen und sie über den Haufen schmeißen.

Der Januar hat keine Chance auf etwas Eigenes. Er ist ein Monat ohne Konturen. Ein Übergangsmonat. Ein unbeschriebenes Blatt, das nach einem Anfang für seine Geschichte sucht – was oft genug nach den ersten Sätzen zu Überinterpretationen führt. Ist der Jahresbeginn schlecht, weil er erkältet beginnt oder die Aktien fallen? Kein Wunder: Der depressivste Tag des Jahres liegt natürlich im Januar. Hallo, Blue Monday.

Es ist ja nicht mal richtig Winter, selbst wenn es kalt ist. Es könnte auch November oder März sein, wie immer in Hamburg, der Stadt ohne Jahreszeiten. Aber immerhin, nach zwei Wochen, kommt doch etwas etwas Farbe ins Spiel. Die Australian Open haben am anderen Ende der Welt begonnen. New Balls, please.


Instagram’s lost Smartphone Secret.

15 Nov

21.000 Photos. That’s what takes the lion storage share on my iPhone. Ever since using the first generation iPhone, I keep on shooting and archiving like mad. It’s fair to say I’m quite a collector. (And yes, I have a hard time letting go – but that’s a different story.) Every once in a while a new iPhone app comes along that changes everything – for a year.

The first to spice up my iPhone photo experience was doubtlessly Hipstamatic. I got so obsessed with it, I constantly rode my iPhone to the 0 MB storage limit, making it crash all the time, creating absurd waiting situation to capture that one shot. That was so 2010.

Next up: Camera+. Supported by the onmipresent Lisa Bettany and her never-ending world trip, it was almost impossible not to get tempted by just another app. Nice new filters, this is for the retro lover in you. My current favorite photo app.

But then, there’s still Instagram. While I loved Hipstamatic’s play with lenses, it missed the social touch. No wonder, Hipstamatic is fighting for survival now that Facebook took over Instagram for a billion dollars at the time of the deal. (It shrinked to a good 700 million after the underwhelming IPO.)

Instagram’s appeal is easy to explain. It comes along with more simplicity than Hipstamatic or Camera+, but offers Twitter’s appeal of sharing your photos instanly. In the end, that’s what social is all about: Take a shot, get a like or even a comment. Unlike Facebook, you don’t have to friend people – everyone can follow you. And while even strangers might see your photos, the psychology is different. Instagram is like a little secret, your little smartphone secret.

That changed this spring with the acquisition by Facebook. Suddenly your Instagram shots appeared on your Facebook wall. Even the pictures you like appeared in your newsfeed if you approved. Heck, and now there’s even a web profile that looks like a clone of your Facebook Timeline.

While this doesn’t necessarily has to be Instagram’s kiss of death, a certain appeal is suddenly fading. In its simplicity Instagram has been the Anti-Facebook: One photo, that’s all. No need to explain. No need to represent. No need to be like Facebook. Now smartphone’s best kept secret has been passed on to the 1.0 web world. Was that really necessary?

Here’s to Social.fiction!

1 Okt

Etwas in Gedanken so verlaufen zu lassen, wie es in Wirklichkeit nie verlief. Alles befriedigender verlaufen zu lassen, dazu schrieb er die Wirklichkeit um. Er ertrug die Wirklichkeit überhaupt nur noch, wenn er sie schreibend beantwortet hatte. Nicht, daß diese Welt nicht schön wäre, sie ist nur unerträglich. Man musste sie, um sie erträglich zu machen, zwingen, einen weißen Schatten zu werfen. Das ging, wenn überhaupt, nur schriftlich. (Martin Walser: Ohne einander. Suhrkamp Verlag 1993)

The process of writing glosses over reality. Until it throws a white shadow, German novelist Martin Walser once wrote.

For sure, we are all great narrators of our own story.

In fact, there seems to be nothing more important than being able to tell your lifestory these days.

We do it on Facebook every day.

We are popstars on our own stage.

We are actors in our own movie.

In short: We live for that one, special moment that seems larger than life. Well, our own 1.0 life, that is.

A few years ago, a college student started to run a website with the goal to make the world a much more social place. 8 years and a billion users later, it’s fair to say Mark Zuckerberg succeeded. The way we interact, has truly gotten more social. But then again, do we really know what we are sharing in the end?

In 2000, most of us felt uncomfortable leaving a comment on the web via your real name. A decade later Facebook heavy hitters can’t enough of posting 100′s of holidays pictures, barely naked and in most obscure poses. Hasn’t the social experience gone too far and turned into rather social fiction, after all? Let’s keep up track.

I went over some notes of the last years, re-edited and finally launched them. It’s all in the past anyway.  More important, I lift beta stage and will continue blogging from now on as much as possible.

So here’s to Social.fiction after all! It’s a bilingual blog in German and English about my every day life in the era of the omnipresent social networks.

Welcome! We are what we post.

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